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THOMPSON Jim (1906-1977)

jeudi 20 septembre 2001


Américain né à Anadarko dans l’Oklahoma. Son père part chercher fortune dans le pétrole, sa mère insitutrice rejoint ses parents dans le Nébraska où le grand-père de Jim lui fait découvrir les classiques grecs, Freud, Marx, Swift, Cervantes...Il exerce toutes sortes de boulots tout en écrivant des articles pour diverses revues et journaux. Comme il l’écrit dans sa bio, il cumulait "dépression nerveuse, tuberculose pulmonaire et delirium tremens". Alternant études universitaire, écriture, petits boulots et cures de désintoxication, il finit par se marier et aura trois enfants. Il repart sur les champs de pétrole où son père ruiné trime toujours. Il s’installe avec sa famille à San Diego où il écrit son premier roman Ici et maintenant. Il apprend la mort de son père en maison de retraite. Alors qu’il avait promis à son père de venir le chercher lorsqu’il aurait un peu d’argent, il encaisse ce nouvel échec comme une malédiction...son père n’a pas cru en lui...Ce traumatisme est récurrent dans l’oeuvre de Thompson. En 1955, il écrit avec Kubrick l’adaptation de En mangeant de l’herbe de Lionel White, c’est Ultime razzia. Cinéma, télévision, puis se consacre entièrement à l’écriture.Jim Thompson entraîne le lecteur dans une descente aux enfers, décrivant un monde odieux, infâme et abject où il s’implique à chaque page, nous livrant par petite touches des bouffées d’air pur et de lumineuses éclaircies. Il disparaît dans l’indifférence. Ce n’est que récemment qu’il sera réhabilité aux Etats-Unis grâce à l’intérêt que la France lui porte depuis les années 70.

De plus, vous pouvez consulter le dossier sur ces adaptations cinématographiques.

Ses ouvrages principaux sont : Les Arnaqueurs, 1275 âmes, Le Démon dans ma peau (le préféré de Thompson), Le Criminel, Nuit de fureur, Des cliques et des cloaques, Les Alcooliques.