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CHEYNEY Peter (1896-1951)

mercredi 16 mai 2001


Reginald Evelyn Peter Southouse Cheyney naît le 22 février 1896 à Londres. Fils de Catherine Sarah Southouse naît à Whitechapel et de Arthur Thomas Cheyney naît à Surrey. Après des études médiocres, il écrit très vite : des sketches, des poèmes, des chansons. Durant la Première guerre mondiale, il combat en France, est plusieurs fois blessé et termine la guerre au rang de capitaine. Après le conflit, il publie ses premières nouvelles, devient bookmaker, puis un temps commandant en second de la police spéciale chargée de briser les grèves ouvrières de 1926. Il fonde ensuite une agence de police privée, tout en collaborant avec de nombreux journaux. Son premier roman, Cet homme est dangereux, sort en 1936, avec son fameux agent du FBI, Lemmy Caution. Une dizaine de ses aventures vont suivre, et Peter Cheyney devient un auteur à succès en Grande-Bretagne pendant la deuxième guerre mondiale. En France, La Môme vert-de-gris et son premier roman inaugureront la bientôt prestigieuse Série Noire en 1945, et connaîtront également un énorme succès. Grâce notamment au langage argotique de son héros, inspiré du slang américain. Mais Peter Cheyney est également très à l’aise dans le registre des romans d’espionnage, avec des titres nettement moins célèbres, mais tout aussi efficaces. Peter Cheyney est mort le 26 juin 1951 à Londres.

Ses principaux ouvrages sont : La Môme vert-de-gris, Cet homme est dangereux, Les femmes s’en balancent, Le Bourreau est pressé, Duel dans l’ombre, Les Etoiles se cachent.